Categorieën
tips

5 belangrijke trends in storytelling voor 2020

Storytelling heeft zijn plaats veroverd in de communicatie van organisaties, bedrijven en merken. Welke verhalen gaan het vooral goed doen in 2020? We zien vijf trends.

1. Impact-storytelling

Storytelling die de impact van je organisatie, bedrijf of merk toont: in tijden van groeiende ongelijkheid en klimaatverandering wordt dat een van de belangrijkste trends. Het zal in 2020 om verhalen draaien die laten zien dat jouw organisatie volop bezig is met haar invloed op mens en milieu en niet alleen met haar eigen doelstellingen.

Van wie mooie winstcijfers voorlegt of overheidssubsidies krijgt, wordt steeds meer verwacht dat de samenleving er echt beter van wordt (of op zijn minst niet slechter): verhalen kunnen dat als geen ander tonen.

Trends in storytelling: impact.
Photographer: Jordan McDonald | Source: Unsplash

Wie zijn negatieve impact negeert of verdoezelt, loopt het risico te figureren in verhalen van andere organisaties, van drukkingsgroepen bijvoorbeeld, en dan niet als de held maar als de schurk.

2. Verhalen van leiders

Velen ervaren de wereld als een chaos. Het internet kiepert dagelijks tonnen informatie en beelden over ons uit. De grote verhalen zijn opgeborgen. De mensen zijn het noorden kwijt. Politici voeden de angst met rampscenario’s.

Verhalen van leiders die de weg wijzen, zullen het daarom steeds beter doen. Storytelling inspireert net omdat het telkens opnieuw mensen laat zien die ondanks obstakels hun doel bereiken. Ja, het gaat niet altijd makkelijk, soms moeten we door een diep dal, maar uiteindelijk komen we er wel, daar boven op de top van de berg, vertellen ze.

Trends in storytelling: leiderschap.
Photographer: Jehyun Sung | Source: Unsplash

De tijd dat bedrijven en organisaties alleen maar iets te verkopen hebben is voorbij. Mensen verwachten ook een visie van hen, een visie over de samenleving waarin ze actief zijn – de tweede van onze vijf trends voor 2020.

3. Verhalen over zorgzaamheid

Ambassadeurs zijn altijd al belangrijk geweest in de communicatie van organisaties, bedrijven en merken. Maar niet elk ambassadeursverhaal is even overtuigend. Niet elke tevreden klant lokt een nieuwe klant.

Het zullen vooral verhalen over de zorgzaamheid van jouw organisatie zijn die het verschil maken.

Trends in storytelling: zorgzaamheid.
Photographer: Monika Stawowy | Source: Unsplash

Mensen verwachten van jouw organisatie steeds meer dat ze zorg draagt voor hen, dat ze een partner is, dat ze hen helpt, dat ze niet alleen aan hen wil verdienen. Verhalen kunnen details in de verf zetten, die tonen hoever je wil gaan in dat partnerschap. Ze kunnen vertellen over onverwachte cadeaus, kleine attenties die voor een onvergetelijke klanten- of gebruikerservaring zorgen.

4. Transparante verhalen

In tijden van fake news en privacyproblemen heerst het wantrouwen. Organisaties, bedrijven en merken moeten veel meer inspanningen leveren om het vertrouwen te winnen van hun burgers, klanten, leden, gebruikers, bezoekers … zeker als ze een partner willen zijn in het leven van al die mensen.

Bedrijven en organisaties weten veel, heel veel over ons, en dat maakt het allemaal nog moeilijker. Transparantie is daarom meer dan ooit aangewezen.

Trends in storytelling: vertrouwen.
Photographer: Zdeněk Macháček | Source: Unsplash

Geen betere manier om een inkijk te bieden in je organisatie dan storytelling. In verhalen kun je laten zien hoe je te werk gaat. Met verhalen kun je mensen overtuigen dat hun persoonlijke gegeven bij jou in goede handen zijn.

5. Live-verhalen en podcasts

De laatste van onze vijf trends voor volgend jaar draait rond de oervorm van storytelling: het pure vertellen, zonder franjes. Je ziet het ook op andere domeinen: nu digitale toestellen ons hele leven hebben gekoloniseerd, wordt het analoge, het tastbare weer aantrekkelijk. Vinyl zit in de lift.

Je ziet vandaag veel mooie digital storytelling, sterke verhalen met mooie beelden, knap gemonteerde video’s, overdonderende graphics. Maar evengoed zie je het live-verhaal in belang toenemen. Een verteller, een verhaal, en een publiek (zelfs al bestaat dat publiek maar uit één persoon): meer heb je niet nodig. Zelfs een PowerPoint hoeft niet. Als het verhaal goed is opgebouwd, bezorg je het publiek een unieke ervaring.

Trends in storytelling: podcast.
Photographer: CoWomen | Source: Unsplash

Het verklaart de opmars van podcast, de digitale vorm die het dichtst in de buurt komt van de intimiteit van dat pure vertellen. 2020 wordt volgens ons het jaar waarin podcast definitief zijn plaats verovert in de communicatie van organisaties, bedrijven en merken.

Partnerschap, rode draad tussen de trends

Nu ik ze hier alle vijf op een rij zie, valt het mij op dat er een rode draad loopt tussen de trends.

Ze hebben alle vijf te maken met dat partnerschap, met de nieuwe rol die organisaties, bedrijven en merken krijgen in het leven van mensen. Klanten, burgers, gebruikers, bezoekers, leden verwachten steeds meer dat organisaties betrouwbare, zorgzame, aanspreekbare partners worden, partners die hen de weg wijzen.

Wil je zelf aan de slag gaan met storytelling? Verhalenmakers maakt niet alleen verhalen, we helpen je ook verhalen maken, onder meer via opleidingen storytelling.

Categorieën
tips

3 klassieke fouten in storytelling

Goed nieuws: steeds meer bedrijven en organisaties doen aan storytelling. Minder goed nieuws: veel verhalen gaan de mist in. Deze drie fouten zien we vaak terugkeren.

3 klassieke fouten in storytelling
Foto NeONBRAND | Source: Unsplash

Bij Verhalenmakers bekijken we elke week tientallen verhalen, online en offline, van lange verhalen tot micro stories, meeslepende teksten en visual storytelling met impact. We gebruiken ze in onze lessen, workshops, handleidingen en coaching-trajecten.

Het is verheugend om vast te stellen dat steeds meer bedrijven en organisaties storytelling een vaste plek geven in hun communicatie. Er is geen betere manier om een duurzame band te smeden met je publiek.

Het aantal fouten neemt fors toe

Helaas zien we ook het aantal fouten even hard toenemen. En dat is dodelijk, want met de toenemende concurrentie onder verhalen vertellende organisaties wordt dat genadeloos afgestraft.

Dat je met storytelling de schijnwerpers op een concrete persoon, een hoofdpersoon, richt, is stilaan bekend. Maar het is niet omdat je iemand laat vertellen (of zelf over iemand vertelt), dat je meteen een verhaal hebt.

1. Obstakels: het gaat niet vanzelf

Een van de vaakst voorkomende fouten is dat voor de hoofdpersoon alles vanzelf lijkt te gaan. Er duiken geen obstakels op. Niet dat die er niet zijn, ze worden gewoon niet verteld of getoond. Boekt de held ergens succes, dan lijkt daar geen inspanning aan vooraf te zijn gegaan.

No sweat, no glory – bij Club Brugge weten ze dat al langer. Je publiek zal pas in je helden geloven als het ziet dat ze inspanningen moeten leveren. “When a story is weak, the inevitable cause is that forces of antagonism are weak”, zegt storytelling-expert Robert McKee.

3 klassieke fouten in storytelling. Nike-campagne Colin Kaepernick.

Het is een van de redenen dat de Nike-campagne rond Colin Kaepernick zo’n impact had. De American football-speler ontketende een storm van protest, met president Trump als luidste brulboei, toen hij in 2016 knielde bij het spelen van het Amerikaanse volkslied. Hij deed dat uit protest tegen het racisme in zijn land.

De gemoederen raakten zo verhit dat Kaepernick zijn baan verloor. “Geloof ergens in. Ook al betekent dit dat je er alles voor opoffert”, bedacht Nike als slogan. (Trouwens ook een mooi van impliciete storytelling.)

2. Vertellen, niet uitleggen

Nog een klassieker: de hoofdpersoon vertelt over je organisatie en begint uit te leggen waarom je organisatie zo fantastisch is. En dan volgen de argumenten – ten eerste, ten tweede, ten derde. Je hoofdpersoon begint als een PowerPoint te praten.

Verhalen vertellen is net het tegenovergestelde. Geen uitleg maar acties. Niet vertellen waarom iets gebeurt, maar wat er gebeurt. Het zijn de acties die de verbeelding van je publiek in gang zetten. De kijker, lezer of luisteraar ziet het zo voor zich. Een regisseur onderbreekt zijn film ook niet om zelf even te komen uitleggen waarom de held zopas iets heeft gedaan.

In dit filmpje dat we voor de Kringwinkels maakten, vertelt Jessica wat ze allemaal heeft meegemaakt in haar leven. We kunnen ons zo voorstellen hoe ze die dweil uitwringt (met een pijnlijke grimas op haar gezicht ongetwijfeld), hoe ze dat briefje met de vacature ziet hangen en haar droom werkelijkheid ziet worden.

Ze legt niet uit waarom de Kringwinkel zo belangrijk is voor haar. Door alleen te vertellen wat ze allemaal heeft gedaan, wordt die impact vanzelf duidelijk. Geen PowerPoint zal het zo duidelijk maken.

3. Hang zelf de held niet uit

Met de regelmaat van een klok geven organisaties mensen het woord aan mensen waarvoor ze zich dagelijks inzetten: een kledingwinkel die zijn klant laat vertellen, een daklozenorganisatie die een dakloze het woord geeft.

Het scenario gaat dan vaak als volgt. De hoofdpersoon heeft een probleem: ik vind geen hippe jurk; of: ik vind geen dak boven mijn hoofd. Hij of zij weet absoluut niet hoe dat probleem kan worden opgelost. Maar gelukkig, zo vertelt de hoofdpersoon, was daar die hippe kledingzaak, of die warme daklozenorganisatie.

Als een deus ex machine komt je organisatie dan uit de hemel neergedaald om het probleem van de fashionista of arme stakker op te lossen. En zo wordt je organisatie ineens de held van het verhaal. En ben je weer gewoon promotie aan het voeren. Gedaan storytelling. Weg connectie met je publiek.

Invisible People toont hoe het wel moet. De organisatie zet zich in voor daklozen. Die krijgen het woord in talloze video’s. Maar nergens valt ook maar één keer de naam van de organisatie. Die zie je pas na het filmpje. De held van van dit schrijnende verhaal blijft Stephanie, die op straat slaapt ook al heeft ze in Afghanistan gevochten, ook al heeft ze een vrouw gered bij een terreuraanslag.

Wil je zelf aan de slag gaan met storytelling? Verhalenmakers maakt niet alleen verhalen, we helpen je ook verhalen maken, onder meer via opleidingen storytelling.

Categorieën
tips

7 tips van de deelnemers van onze opleiding

De tweede opleiding Storytelling voor social profit en overheid van dit jaar zit erop (dit najaar komt er nog een derde). We vroegen de deelnemers op het eind zelf elk een tip te geven voor organisaties die met storytelling aan de slag willen gaan. Dit zijn hun 7 tips.

tips voor storytelling

1. Storytelling begint bij authenticiteit

Vertel een authentiek verhaal. Hang het op aan één concrete persoon, een mens van vlees en bloed die een herkenbaar probleem moet zien op te lossen. Verzin geen held. Collega's, vrijwilligers, je publiek: je organisatie zit vol van de authentieke verhalen.

2. Vertel 1 verhaal tegelijk

Je publiek zal je verhaal alleen volgen als dat verhaal helder is, als de held één duidelijk doel voor ogen heeft, als dat doel de oplossing van één duidelijk probleem is. Een verhaal waarbij de held meerdere problemen tegelijk moet zien op te lossen (geen geld, geen tijd, geen kennis …), wordt al snel onduidelijk. Het gaat verschillende richtingen uit en dan haakt je publiek nog voor het einde af.

3. Niet je organisatie is de held

Via verhalen zet je je organisatie in de kijker, maar het is niet de bedoeling van je organisatie de held te maken, anders krijg je promotie die vermomd is als een verhaal, en dan voelt je publiek zich bekocht. Je held is een gewoon persoon die een probleem wil oplossen. Hij wil zijn woning energiezuiniger maken bijvoorbeeld. Jouw organisatie kan daarvoor de oplossing hebben, de Woningpas van de Vlaamse overheid, maar het is nog altijd de held die het initiatief moet nemen. De held lost zelf het probleem op, maar met jouw hulp – een belangrijke nuance.

4. Storytelling in plaats van tips

Je hebt veel expertise in je domein en kunt je publiek dus veel tips geven, bijvoorbeeld over studeren in Brussel. Maar je kunt die tips ook als verhalen verpakken, verhalen van studenten die iets bijzonders hebben meegemaakt op een bepaalde plaats in Brussel. Tips kun je overal vinden, verhalen zijn uniek.

5. Toon wat je achter de schermen doet

Zeker online kun je veel verhalen over je eigen organisatie vertellen: over je ontstaan, je evolutie, je succesvolle projecten. Ook over wat je vandaag doet, de projecten die je nu aan het realiseren bent, kun je veel vertellen. Sociale media zijn de ideale kanalen voor deze making of-verhalen achter de schermen.

6. Vergeet de schurk niet

Een verhaal begint altijd bij een held, een mens van vlees en vloed. Maar die zal de aandacht van het publiek pas trekken (en vasthouden) als die met een probleem geconfronteerd wordt. Een goede held kan niet zonder een schurk.

7. Het obstakel hoeft niet altijd expliciet

In storytelling voor onze organisatie is de schurk natuurlijk meestal geen echte mens; die vind je vooral in films en romans. In onze verhalen is de schurk een abstracter obstakel: de held heeft te weinig geld, wordt ziek, mist de juiste informatie. Dat obstakel hoeft niet altijd expliciet genoemd te worden. Als Jolien, kotstudent in Brussel, vertelt dat ze ook in Antwerpen en Leuven op kot heeft gezeten maar dat ze Brussel het leukst vindt omdat "je nooit weet echt weet, als je de hoek om draait, wat je gaat tegenkomen", dan geeft ze impliciet haar obstakel aan: Antwerpen en Leuven waren haar te voorspelbaar.

Met dank aan Merijn Van den Eede, Katrijn Devlaminck, Liesbet Corthout, Zeno Demaerschalk, Peter Van Eetvelde, Stijn Wastyn, Judith Spillemaeckers en Tessa Delbeke.

Wil je zelf aan de slag gaan met storytelling? Verhalenmakers maakt niet alleen verhalen, we helpen je ook verhalen maken, onder meer via opleidingen storytelling.