Categorieën
voorbeelden

Innovatie en storytelling: hoe Richard de leeuwen verjoeg

Een verhaal over innovatie boeit alleen maar als je het proces van de innovatie toont. Vertel eerst over je mislukkingen.

Storytelling is ideaal om je innovatie voor te stellen. Op voorwaarde dat je ook over je mislukkingen vertelt. Richard Turere, een Keniaanse jongeman, toont hoe dat moet.

Als kleine jongen moest Richard Turere de koeien van zijn vader hoeden. Een ondankbare taak, want elke nacht werden koeien gedood door de leeuwen. Die leefden vlakbij in een nationaal park.

Innovatie voorstellen met storytelling

Richard deed zijn verhaal tijdens een TED-lezing. Het is een schoolvoorbeeld van hoe storytelling een ideale manier is om innovatie voor te stellen.

Richard vertelde de zaal hoe hij erin slaagde de leeuwen te verjagen. Hij wilde ze niet doden, dus vond hij Lion Lights uit, flikkerende lichten die de dieren op een afstand hielden. Hij heeft nu al honderden van zijn Lion Lights geïnstalleerd in zijn gemeenschap. Hij kreeg ook een beurs om te gaan studeren.

Innovatie + mislukkingen = storytelling

Dat Richard met flikkerende lichten leeuwen verjoeg, is op zich niet echt spannend. Goed gevonden van die jongen, denk je. Maar dat is het dan. Waarom pakte hij toch de zaal in?Waarom blijven ook wij zeven minuten lang geboeid luisteren?

Omdat Richard eerst over zijn mislukkingen vertelt. Hij probeerde de leeuwen eerst met vuur te verjagen, zegt hij. Maar dat werkte niet omdat de leeuwen dan nog beter in de stallen konden kijken. Hij probeerde het vervolgens met een vogelverschrikker. Opnieuw mislukt, want de leeuwen hadden snel door dat die pop niet bewoog (grappig, de manier waarop Richard dat vertelt trouwens).

innovatie storytelling

Het proces, niet het resultaat van innovatie

Tot hij op een nacht met een toorts rondliep en merkte hij dat de leeuwen wegbleven. Bewegend licht schrikte de dieren blijkbaar af. Dat bracht hem op een idee.

Hij ging aan het knutselen, met een oude autobatterij, een knipperlicht van een motorfiets, een zonnepaneel. De Lion Lights waren geboren. (Hij deed ook nog iets met de nieuwe radio van zijn moeder, maar hij vertelt dat zo mooi dat je daarvoor beter de video bekijkt.)

Wat Richard hier toont, is dat storytelling over innovatie alleen maar boeit als je het proces van de innovatie toont, en niet alleen het resultaat. Het proces is het verhaal. Door het proces te tonen, krijgt het resultaat nog meer glans. Ondanks de mislukkingen, zette Richard door.

innovatie en storytelling: Richard Turere

Zonder obstakels geen verhaal

Een van de klassieke fouten in storytelling is dat er obstakels ontbreken. Het lijkt allemaal vanzelf te gaan voor de hoofdpersoon. En dat is saai. “When a story is weak, the inevitable cause is that forces of antagonism are weak”, zegt storytelling-expert Robert McKee.

Innovatie is bijzonder spannend. De meeste uitvindingen komt er pas na vallen en opstaan – veel vallen en opstaan. Maar dan moet je ook over die obstakels, die mislukkingen durven te vertellen.

Nog een tip tot slot: gebruik het storycanvas. Dat sjabloon helpt je de obstakels in je verhaal te vinden en op de juiste plaats te zetten. We hebben daar een (gratis) e-book over geschreven.

Wil je zelf aan de slag gaan met storytelling? Verhalenmakers maakt niet alleen verhalen, we helpen je ook verhalen maken, onder meer via opleidingen storytelling.

Door Rudy Pieters

Schrijver. Spreker. Storyteller. Coördinator Verhalenmakers. fac#storytelling